Durante el 2003, un jamaicano llamado Keith Morgan sacó un par de discos que hicieron vibrar a todo el planeta Reggae.

Hablamos de Junior Kelly y sus álbumes Bless (Penitenciary Records) y Smile (VP Records).

2003: Un viaje nostálgico con Junior Kelly. Foto: Tato Richieri © Rototom Sunsplash 2016.

Bless (Penitenciary Records, 2003)

No podíamos despedir el año sin rendir homenaje a este hito musical: se cumplen dos décadas desde que Junior Kelly lanzase dos de sus mejores álbumes: Bless y Smile. Comencemos por Bless, un proyecto que marcó el tercer capítulo de su colaboración con Penitenciary Records; tras ‘Juvenile’ (2001) y ‘Conscious Voice’ (2002).

En realidad, Bless es una especie de compilación de singles de la época; donde podemos reencontrarnos con himnos inolvidables del nu-roots como «Real», «Cool Nuh» o «Gideon Red». Además, en Bless, Kelly desata una ola de vibraciones Dancehall con cortes potentes como «Ghetto Region», «Cyaan Run» o «Yanki Dollar & Queen’s Pounds».

Un viaje auditivo que resalta la diversidad de su talento y la riqueza de la escena musical de esa época. Como dato curioso, cada pista del álbum fue producida por un productor diferente, añadiendo una capa extra de eclecticismo a esta pieza musical que todavía perdura en el tiempo.

Smile (VP Records, 2003)

Después de alcanzar la cima con su aclamado álbum Love So Nice bajo el sello de VP Records en 2001, Junior Kelly no se detuvo y volvió a colaborar con la prestigiosa discográfica para lanzar Smile (2003). Este proyecto, auto-producido por el propio Kelly, fue concebido en algunos de los estudios más icónicos de la isla: Black Scorpio, Tuff Gong

El resultado es un conjunto de canciones impactantes que capturan la esencia única de Kelly. Cortes como «African Bound», «Black Am I» o «Youth Dem Scared» son testimonios de la profundidad musical y la riqueza lírica que el artista trae a la mesa. Asimismo, en Smile, no olvidó su faceta positiva y romántica, con tracks como «Sinking Feeling» o «Smile», que no solo da nombre al disco, sino que también encapsula la vibrante energía que caracteriza su obra.

En fin, otro álbum que te recomendamos que revivas. Es más, no solo por los recuerdos; seguro que experimentarás una mejora si hay algún mal que te aqueje… right?

¿Y qué es de Junior Kelly?

Con una carrera musical que abarca cuatro décadas, Keith Morgan sigue escribiendo su propia historia en la escena musical, añadiendo constantemente nuevas joyas a su ya impresionante legado. En los últimos años, ha seguido mostrando su habilidad innata para crear ‘big tunes’ con sencillos tan impactantes como «That’s Right», «We Be Rolling», «Powerfull» o «Everything».

Más recientemente, Kelly nos sorprendió con un EP que lleva por título Special Lady (Muzick Vibes Records, 2023), demostrando que su creatividad está más viva que nunca. Este trabajo incluye canciones como «Them Nah Know» o «Stand Up», que no solo destacan por su destreza musical, sino que también revelan la continua evolución artística de un maestro en su oficio.

2003: Un viaje nostálgico con Junior Kelly. Foto por NJ
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